Productores hortícolas apuntan a la industrialización

17 diciembre, 2019

Alberto Pate, vicepresidente de la Asociación de Productores Hortícolas de La Plata, señaló la necesidad de industrializar la producción del cordón hortícola de la capital bonaerense para poder exportarla y no desechar mercadería. 

En una entrevista realizada en el programa Ser Industria Radio, Pate habló sobre cómo los productores hortícolas afrontan la crisis económica y social que se vive en el país y destacó la potencialidad del sector.  

SI: ¿Cuáles son las expectativas con los nuevos gobiernos, tanto Nacional como Provincial?

AP: Siempre que se cambia de gobierno y más en este caso que es uno más popular, la esperanza es mucho más grande. Mi percepción es que vamos a andar a bien. 

SI: ¿Cuál es la actualidad del sector hortícola de La Plata?

AP: En realidad si hablás con los productores, sean grandes, chicos o medianos, todos nos quejamos. Siempre decimos que estamos mal y no es tan así. Cualquier persona tiene esas ganas de progresar y queremos hacerlo de golpe. Si uno se remonta a años atrás, en este último tiempo la horticultura está mejor y no solamente porque se puede llegar a vivir un poquito mejor, sino que las posibilidades cada vez son más grandes. Hoy hay muchísimos más proyectos en mente, más oportunidades, para que se puedan industrializar los productos, que se puedan exportar y además tenemos muchos más consumidores en el país. 

SI: Entonces podemos decir que en este último tiempo hay un crecimiento de la actividad…

AP: Exactamente. La horticultura va en crecimiento y bastante fuerte. Hay muchísimas chances de que cada vez se vaya agrandando el sector. La gente está adquiriendo conocimientos y empieza a darse cuenta de que la verdura es necesaria para la salud, así que se puede decir que vamos en crecimiento continuo.  

SI: ¿Qué falta para industrializar y exportar los productos?

AP: En fresco es muy difícil que se pueda exportar algo, salvo a los países limítrofes. Pero si pensamos en Europa o en países del oriente es casi imposible exportar verdura en fresco, pero si enlatados, disecados, hay muchísimas formas que se pueda pensar que eso se cumpla. 

SI: Teniendo en cuenta que la región cuenta con una Zona Franca. ¿Se podría aprovechar ese lugar para industrializar y exportar?

AP: Por supuesto, ahí está la otra gran ventaja. Además del cordón verde de La Plata, toda la región tiene tierras de primerísimo nivel. Tenemos partidos de la región importantísimos, con miles de hectáreas de campo para sembrar y cosechar, si hiciera falta para la exportación. Esa oportunidad no la tendríamos que desaprovechar y con este nuevo gobierno creo que vamos a andar mejor. Con el de Macri habíamos hecho bastantes trabajos, se había empezado a trabajar bastante bien en el tema, por eso esperamos que ahora se vuelva a cambiar. Además, son miles y miles de personas las que trabajan y viven de la actividad en forma directa e indirecta, entonces el potencial es enorme. Si hablamos de miles y miles de personas que viven de la actividad en definitiva hay millones de pesos que se mueven. 

SI: ¿Hoy de lo que se produce, hay mucho que se desecha por no poder comercializarlo?

AP: Sí, lo no se puede llevar a los mercados por el bajo valor, se están tirando y no es la idea. Esos productos que son de excelente calidad, sólo que por tamaño u otras cuestiones que no afectan la calidad del alimento se terminan tirando. Esto es gravísimo y hoy es un tema que estamos afrontando en esta actividad. En definitiva, es un pecado tirar toda esa mercadería cuando hay gente que la necesita. Por eso se es necesaria la industrialización. 

SI: Con el consumo más pensado, relacionado a los alimentos sobre todo con lo orgánico, en el cordón se está tomando alguna medida en relación a los pesticidas. ¿Cómo se actúa respecto a esto?

AP: Si hablamos de alimentos orgánicos es muy difícil y todavía es muy poco lo que se produce. Hay algunos productores pequeños que lo están haciendo, pero diría que todavía es casi imposible abastecer a un mercado. No obstante, la gran mayoría de los productores, no digo todos porque hay algunos que todavía no hacen muy bien las cosas, están trabajando con una forma también biológica que, simplificándolo, sería que un insecto benéfico, que no hace daño a la plantación del producto puede ser el encargado de comerse a ese insecto que le produce un daño a la plantación. Se está trabajando mucho con ese tema, por ejemplo con los abejorros que ahora se ponen dentro de los invernaderos para que eliminen a los insectos que son perjudiciales para determinado producto. 

SI: ¿Están trabajando junto a la Universidad Nacional de La Plata?

AP: Sí, tenemos el apoyo de la Universidad. En cuanto a que los productos estén contaminados con tóxicos, salvo algún productor que no quiere hacer las cosas bien, la mayoría de los productos tienen las indicaciones para darles un uso adecuado. Si se siguen las reglas que están trabajadas con el SENASA, con la Universidades, diría que no hay ningún problema de contaminación con las verduras. Ojalá llegue el día que se pueda hacer directamente orgánico. 

SI: Mucho se habla de las condiciones precarias en las que trabajan y viven los productores hortícolas. ¿Se han tomado medidas para mejorarles su calidad de vida? 

AP: Es complicado. Desde que soy dirigente, siempre dije que uno tiene que pretender como institución que el productor pequeño se haga mediano, el mediano se haga grande y que el grande haga lo que quiere. Uno no tiene que discriminar absolutamente a nadie, al contrario, siempre defiendo al más pequeño. Mi idea siempre fue la misma.  Respecto a la forma en la que viven los trabajadores, por lo menos un 80% de los productores pequeños no son empleados, son patrones. Alquilan la tierra y para no invertir mucho viven así, prefieren no gastar dinero ni en hacer una prefabricada o en construir un buen baño. Ahí tenemos que ver cómo puede intervenir el Estado y hacer que vivan en mejores condiciones. 

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